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인력 수급 및 기술 한계, 과도한 경쟁 근본적인 대안 필요할 때

㈜대한히타 부장 정태영
Daehanheater Co., Ltd. General Manager Tae-Young Jung


1. 국내 발열체 산업의 전망과 현황은?
현재 국내 발열체 산업은 영세성이 짙은 업체가 상당히 많기 때문에, 향후 큰 규모로 확충된다기 보다는 현 상황을 유지할 것으로 사료된다. 이는 가시적으로 나타나고 있지는 않지만 발열체 산업이 지속적으로 국내 산업과 밀접한 관계에 있고, 특히 산업의 근간이 되는 분야가 많기 때문인 것으로 보인다.
즉, 발열체 산업은 국내 시장에서 밑바탕 역할을 하는 셈이다. 결국 현재 급격하게 변화하는 산업 추세에도 발열체 산업의 분야는 점진적으로 변화하기 때문에 상당히 대조적이라고 할 수 있겠다.
결국, 연이은 경기 불황으로 인해 산업 시장이 사라진다거나 단순 근로자가 단숨에 하는 일이 아니기 때문에 다른 산업에 비해 비교적 순탄하다고 할 수 있다. 하지만 국내 발열체 산업이 IMF 이후부터 지니던 고질적인 문제점은 현상유지에 타격을 주고 향후 국내 발열체 산업의 방향에 영향을 줄 것이라고 예측된다.

2. 국내 발열체 산업의 시장규모와 유통규모는?
앞서 언급했듯이 발열체 산업은 국내 제조업의 근간이 되기 때문에 그 규모를 정확하게 파악하기 힘들다. 자동차·조선 산업 등 기타 산업을 막론하고 기초산업으로 역할을 하고, 현재 조선 산업이 상당히 불안정하고 장기적으로 불황이지만 반대로 자동차 산업은 비교적 호조를 안겨다 주고 있는 시점이다.
이처럼 국내 발열체 산업의 시장은 급격하게 시장이 확장된다거나 축소되는 것보다 꾸준한 산업 시장의 영역을 차지하고 있다.
당사에서는 현재 열처리 산업이 가장 큰 비중을 차지하고, 국내 발열체 시장에서도 열처리 분야는 가장 큰 분야 중에 하나이다. 특히 국내 제조업은 열처리와 밀접한 연관성을 지니고, 자동차·조선 산업 등 금속관련 설비 산업에 전반적인 영향을 주고 있다.

3. 국내 발열체의 기술개발과 기업경영에 애로사항은?
생산업체 입장에서 국내 발열체 시장은 업체의 제품과 기술에 비해 적절한 가격 보상을 받지 못하고 있는 것으로 생각된다. 이는 단순한 이익 추구가 아닌, 과다공급의 영향으로 가격경쟁을 지적하는 것이다. 국내 발열체 산업은 현재 수요보다 공급처의 비율이 상대적으로 많기 때문에 시장에서 생존하기 위한 과잉경쟁을 야기시키고 있다.
결국 가격경쟁이 심화될수록 산업기술은 한정될 수 밖에 없고 판매에 급급하다 보면 영세업체들은 결국 문을 닫는 상황을 초래하는 것이다. 또한 발열체 산업은 영세업체들이 상당히 많은데, 낮은 단가로 인해 국내 시장에서 나눠먹기 식의 경쟁만이 이뤄지고 있다보니 산업 성장은 현실적으로 불가능할 수밖에 없다는 것이다. 현재 국내 발열체 산업시장은 일정한 규모에서 판매에만 주력하고 있는 모습을 보이고 있는 것으로 판단된다.
한편 발열체 산업의 특징 상 소비자 욕구에 충족시켜주는 사업이다 보니 가격 책정 면에서 가격경쟁은 낮은 단가를 형성시키고 과열 경쟁의 악영향을 주고 있다. 이처럼 저가 가격경쟁은 품질에 영향을 주기 때문에 업체들은 진퇴양난에 빠져 있는 것으로 보인다. 소비자와 업체간의 신뢰 속에 품질을 보증하고 기술 발전을 이룩해야 하는데 점차 발열체 산업이 저 평가 되는 사회 분위기는 안타까움을 더 하고 있는 실정이다.

4. 국내 발열체 산업의 해외 경쟁력은?
국내 발열체 산업이 독자적으로 발열체 소재만으로 직접수출을 하는 경우는 거의 전무하다고 생각된다. 다만 국내 대형업체가 해외에 지사를 두면서 수출하는 경우는 많은 것으로 알고 있다. 하지만 국내 업체가 단독으로 해외 업체를 상대로 수출하는 경우는 드물며, 이는 수출하기 위한 환경이 열악하기 때문인 것으로 파악된다. 즉 수출을 활성화 시키기 위한 준비태세가 부족하다는 것이다.
대형업체를 제외한 중소업체들은 앞서 말한 영세성이 짙기 때문에 체계적인 구조를 갖추고 있지 못하고, 한정된 기술 등으로 해외 진출에 난항을 겪고 있는 것으로 보인다. 또한 해외 시장은 선진 기술의 주요국이 시장을 지배하고 있기 때문에 진입장벽이 상당히 높은 것으로 알고 있다. 결국 국내 발열체 산업은 과잉경쟁이 초래한 문제점들을 개선하지 못한다면 향후 해외 경쟁력에 뒤처질 수밖에 없다는 우려다.

5. 국내 발열체 산업의 육성방안은?
생산업체 입장에서 인력 수급의 문제도 극심한 것으로 생각된다. 이는 현재 발열체 산업에 뛰어드는 근로자들이 상당히 드물며, 현재 생산현장에서 외국인 근로자들의 비중이 많기 때문에 향후 국내 발열체 산업의 존속의 문제까지 우려하는 목소리가 크다.
또한 외국인 근로자의 문제는 특정 기간에만 체류하고 있으며, 발열체 산업의 특징 상 숙련된 노동자가 절대적으로 필요하기 때문에 업체는 난색을 표하는 입장이다. 업체의 입장에서 외국인 근로자에 대한 규제가 좀 더 보완해야 될 것이다. 결국 업체는 근본적인 대책 방안은 아니지만, 현재 국내 발열체 산업이 현실적으로 생산 자체가 제동이 가해질 수 있기 때문에 인력 수급의 문제는 그만큼 시급하다고 할 수 있다.
이처럼 국내 발열체 산업의 인력 문제는 더 이상 방관해서는 안될 문제이다. 업체의 영세성은 인재난을 더욱 악화시키는 실정이기 때문에, 적극적인 정부의 지원이 절실한 것으로 사료된다. 이와 관련하여 국내 산업에서 발열체 인식은 상당히 저조한 것으로 판단된다. 이는 발열체가 갖고 있는 특징이 가정용 히터, 냉장고 히터 정도로 알고 다양한 산업분야의 역할을 하고 있는 히터의 용도를 인지하지 못하는 것이다.
앞서 언급한 것처럼, 히터는 제조업에서 빠질 수 없는 중요한 비중을 차지하고 앞으로도 발열체 산업은 국내 산업의 근간이 되기 때문에 지속적인 관심과 지원이 필요할 것으로 사료된다.

6. 동종업계나 정부 및 산하단체에 바람이 있다면?
앞으로 정부 및 관련기관에서는 발열체 산업이 갖고 있는 부가가치를 인지하고 고급인력의 창출을 위해 적극적인 지원을 활성화시키며, 이와 관련하여 투자와 지원이 이뤄질 수 있도록 사회적 분위기를 조성할 필요가 있다.
생산업체 입장에서는 인재 수급의 문제를 해결하고, 고급인력을 양성시킨다면 국내 발열체 산업의 기술 개발의 밑바탕이 될 것이라고 한다. 앞으로 발열체뿐만 아니라 이공계 산업의 인식의 전환과 업체와 정부간의 긴밀한 협력관계 속에 향후 발열체 산업이 선진기술을 이룩할 수 있도록 상생 관계를 도모해야 할 것이다.

7. 향후 귀사의 기술개발과 기업정책방향은?
당사는 1980년 설립 이후 국내 산업이 발전과 함께 기술선진화에 발맞추어 여러 분야에 효율적으로 적용될 히터 및 전기로는 물론 이를 응용한 각종기기를 개발과 공급하고 있다.
앞으로 소비자와 상호소통관계를 통해 더욱 기술증진에 매진할 것이고 이를 비롯해 우수한 제품으로 국내 산업 발전에 기여할 것을 다짐하며 지속적인 발열체 산업에 혁신적인 기술을 이룩할 수 있도록 노력할 것이다.

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