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친환경 소재와 에너지 절감 혁신 기술로 해외 경쟁력 높여야

㈜모간 세라믹사업본부 이사 정섭교
Morgan Advanced Materials Korea Co., Ltd. Sales & Marketing Director Scott Jeong


1. 국내 내화물 산업의 전망과 현황은?
내화물 산업은 국내 경기 상황과 맞물려 있다고 할 수 있다. 현재 철강산업과 석유화학 산업이 전반적으로 침체되어 있고, 이 때문에 내화물의 수요 또한 좋지 않은 상태인 것으로 보인다.
국내 경기가 좋지 않을 뿐만 아니라 세계 경제 시장 상황이 현저히 침체되어 있고, 이에 따른 내화물 산업의 주요 공급처인 중국과 미국의 하락세가 이어지고 있음을 짐작해 볼 수 있다.
또한 중국의 경우 내화물 공급업체들이 국내 시장에서 저가 공세를 하고 있는 실정이기 때문에 국내 내화물 산업은 이중고를 겪고 있는 것으로 보인다. 결국 내화물 산업의 불황은 점차 심화되고 있는 것으로 파악된다.
하지만 국내 새 정부 출범 이후 석유화학 산업의 투자가 기대되고 있기 때문에 아직까지 내화물 산업의 전망을 어둡게만 보지는 않으며, 현재 내화물 관련 문의나 견적들이 소폭 증가 추이를 보이고 있어 향후 내화물 산업의 전망을 가늠하기는 어려운 상황이다.

2. 국내 내화물 산업의 시장규모는?
아직까지 국내 내화물 산업에 대한 정보가 체계적으로 잡혀있지 않아 내화물 시장 규모를 정확히 파악하는 데는 어려움이 따른다. 당사의 경우, 주요 생산품인 세라믹 화이버는 내화물 시장에서 큰 비율을 차지하고 있지는 않는 것으로 보인다. 특히 세라믹 내화물 시장은 전체 시장규모에서 약 10%로 추정되는 바다.

3. 국내 내화물의 기술개발과 기업경영에 애로사항은?
현재 업체간의 교류는 지난 몇 해전만 하더라도 기술 노출의 인식으로 자유롭게 이행되고 있지 않았다. 최근에 들어와서 국내 내화물 관련 기관을 통한 산업발전과 개선방안을 도모하고 있는 단계라고 생각된다. 내화물 업계를 살펴보면 이전 보다 업체간의 교류와 소통이 비교적 원만하게 시행되고 있다고 할 수 있다.
전반적으로 국내 내화물 산업의 기술개발 향상과 시장의 안정화, 그리고 활성화를 위해서는 투자와 지원이 적극적으로 이뤄져야 할 부분이다. 하지만 국내 내화물 업계는 아직까지 큰 수요시장을 갖고 있지 않아 투자와 지원에 대한 인식이 좋지 못한 것이 사실이다.
이 때문에 국내 내화물 업체 중 소규모 제조업체들은 기술개발에 상당히 취약한 모습을 보이고 있으며, 기술력 부진으로 인해 해외 경쟁력도 다소 부진한 상태인 것으로 판단된다.
또한 국내 내화물 산업은 경기 불황으로 인해 소비자들 입장에 맞춰 낮은 단가를 형성하고 있다는 것이 특징이자 치명적인 단점이다. 낮은 단가는 곧 저 품질 상태를 유발하기 때문에 국내 내화물 산업의 부정적인 영향을 주고 있는 것으로 사료된다.

4. 국내 내화물 산업의 과다경쟁의 원인과 문제점은?
국내 내화물 업계는 상당히 양분화 되어 있는 것으로 보인다. 특히 기술적인 측면과 규모적인 면을 봤을 때, 그 격차는 현저히 크다는 의견이다. 이와 관련하여 영세성이 짙은 소규모 업체들 가운데 일부 업체들은 비교적 낮은 단가를 형성하고 있는 것으로 여겨진다.
이는 결국 기술 개발의 부진을 안겨다 주고 있으며, 시장에서 살아남기 위해 판매에 급급한 것으로 사료된다. 반대로 대형업체들은 품질과 설비의 안정성을 담보로 하는 기술 부분이 보증되고 있기 때문에 높은 가격을 책정하고 있다.
이처럼 양분화 되어 있는 업계의 현황은 가격의 기준치를 책정하기 힘들며, 낮은 단가를 책정하고 있는 일부 업체들로 인해 가격경쟁이 유발되는 것으로 보인다.
지속되는 경기 불황 속에서 가격경쟁은 극심한 난항을 겪을 것으로 우려되며, 국내 내화물 산업은 기술개발과 연구에 턱 없이 부족한 환경을 조성할 것으로 예상된다.

5. 해외 내화물을 통해 본 국내 내화물 산업의 동향은?
내화물 산업의 주요 선진국은 철강 및 석유화학 산업이 강한 나라들이다. 가까이는 일본, 미국, 독일 등이며 이들은 다양한 제품 군을 형성하고 있다. 특히 일본의 철강 산업은 고온에서 가공된 제품을 지향하며, 이는 똑같은 철강 제품을 놓고 볼 때 기술의 차이를 확인할 수 있는 부분으로 사료된다.
이러한 특징은 철강산업과 내화물 산업이 밀접한 관계에 있기 때문에 일본은 내화물 기술의 선두주자로 성장할 수 있었다.
중국의 경우 품질과 성능보다 가격적인 이점을 내세우고, 현재 물량공세로 국내 시장에 유입되고 있는 상황이다. 이 영향으로 국내 내화물 제작업체들은 수요가 상대적으로 하락했으며, 때문에 시장 활성화가 부진한 상태에 빠져있다. 점차 영역을 확대하고 있는 중국은 향후 국내 내화물 업계에 큰 영향을 끼칠 것으로 보이기 때문에 이를 타개할 대안이 시급하다.
다만, 중국 내화물 산업의 기술력은 앞서 언급했듯 품질이 낮은 주 원자재를 사용하고 있기 때문에 성능과 완성도 면에서 뒤떨어진다고 할 수 있다. 예를 들어 당사에서 취급하고 있는 세라믹 화이버 제품은, 중국이 아직까지 품질 능력과 이를 뒷받침 해 주는 생산능력이 다른 경쟁국과 비교해 봤을 때 비교적 차이가 있는 것으로 파악된다.
결국 향후 국내 내화물 산업의 경쟁력을 높이기 위해선 혁신적인 기술이 필요할 것으로 보인다. 이미 저렴한 단가의 이점은 중국 시장이 상당히 지배적이기 때문에, 더 이상의 가격경쟁은 무의미 하다고 할 수 있다. 혁신적인 기술 개발이야말로 내화물 주요국과 경쟁할 수 있는 원동력이 될 것이다.

6. 동종업계나 정부 및 산하단체에 바람이 있다면?
내화물 산업은 국내 산업 발전에 근간이 되는 산업이고, 뿌리산업이라 일컫는다. 하지만 국내 경기 불황이 지속되는 시점이고 투자와 지원이 원활하지 않은 점 등으로 미뤄봤을 때 국내 경기가 회복하기 위해 근본적인 대책을 모색해야 할 것으로 보이며, 이는 투자와 지원에서 비롯된다고 할 수 있겠다.
향후 적극적인 투자를 유치할 수 있도록 사회 분위기를 조성하고 기술개발에 열악한 부분을 타개 할 수 있도록 기술개발에 아낌없는 지원이 필요할 것으로 사료된다. 막연한 지원이 아닌, 내화물 제조 업체들 간의 공동 신제품 개발과 같은 선진기술을 이룩할 수 있도록 업체간 경쟁이 아닌 상호 소통간에 동참시킬 수 있는 시스템이 필요한 것으로 보인다.
또한 내화물 제조업체들은 향후 ‘환경’변화에 초점을 맞춰 대처를 해야 할 것이다. 환경문제는 현재 내화물 산업 방향에 주안점이 되고 있으며, 이와 관련 기술이 주요 맹점으로 보이고 있다.
국내 내화물 산업은 노동부에서 공고한 환경 기준이 점차 강화되고 있고, 선진 기술의 주요국들은 이미 대안 책을 마련하고 내화물 시장에서 긍정적인 반응이다. 앞으로 국내 시장의 환경 규제는 점진적으로 보편화 될 것이며, 친환경 기술 개발에 힘을 모아야 할 것이다.

7. 향후 귀사의 기술개발과 기업정책방향은?
당사는 현재 세라믹단열재 전문 생산업체로써, 완벽한 기술력을 바탕으로 엔지니어링 시공 설계부터 감리, 감독까지 열 관련 프로젝트의 종합적인 지원능력을 겸비한 업체라고 자부한다.
전 세계 30여 국의 생산기지를 통해, 인체에 안전한 친환경 단열재인 수퍼울(Superwool) 제품을 개발하여 에너지 절감 효과와 석면 및 기타 단열재를 안전하게 대처할 수 있도록 했으며, 향후 세계적인 그룹으로 인정받기 위해 노력하고 있다.
또한 에너지 가격 상대에 대비하기 초 미립자 분말 성형한 단열재인 BTU-Block(마이크로포러스) 제품을 국산화하여 각종 열기기 및 공업 로 설비에 Back-up 단열재를 적용 에너지 비용을 10~20%로 절감할 수 단열 솔루션을 개발하여 국가 산업 발전에 기여하고 있습니다.
앞으로 이와 같은 내화물 선진 업체의 동향을 살펴, 혁신적인 기술개발과 차세대 친환경 에너지 절감 단열재 생산업체로 거듭날 수 있도록 힘을 모을 것이다.

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